EUA investigam se YouTube está violando privacidade das crianças

O momento não é dos mais favoráveis para o Google. Além de ter que encarar uma extensa investigação antitruste, a companhia pode ter problemas sérios com o YouTube: o governo dos Estados Unidos estaria tentando descobrir se o serviço vem violando leis de privacidade voltadas a crianças.

A Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos (FTC, na sigla em inglês) teria decidido iniciar a investigação depois de receber diversas denúncias de grupos de defesa da privacidade e de proteção do consumidor.

De modo geral, o YouTube tem sido acusado de violar a chamada lei COPPA. Em vigor desde 1998, ela estabelece uma série de restrições para proteger a privacidade de menores de 13 anos nos Estados Unidos.

Entre as acusações está a de que o YouTube vem coletando dados para rastreamento e segmentação de público de modo indevido. Essas informações podem ser usadas para fins estatísticos, publicidade e recomendação de conteúdo, por exemplo.

Do ponto de vista legal, um ou outro aspecto até pode ser questionado, mas não há irregularidades nessa abordagem com relação a dados de adultos. Mas as restrições referentes ao público infantil são muito mais severas. É aqui que o YouTube estaria cometendo deslizes.

Tecnicamente, o problema está no uso de uma plataforma única para os dois públicos. Embora o YouTube aplique filtros e ferramentas de controle, as denúncias apontam que o serviço acaba, entre outras irregularidades, exibindo publicidade inapropriada ou recomendando conteúdo adulto às crianças.

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